La vie monastique

Dans la majorité des monastères et la plupart des maisons religieuses, la Liturgie des Heures ou Office Divin, rassemble la communauté cinq à sept fois par jour. Si la communauté accueille des hôtes, ceux-ci sont invités à se joindre à ces temps de prière.

« Rien ne doit avoir la préséance sur l’Office divin. »
Règle de Saint Benoît

La structure d’une Heure ou d’un Office est simple :

  • La Parole de Dieu chantée par les Hymnes, les Psaumes et les Cantiques (ces textes sont d’antiques prières juives de plus de 2000 ans qui nous rappellent l’Alliance de Dieu pour Son peuple et qui permettent aux orants de louer Dieu en s’inscrivant dans la prière de l’Eglise de tous les continents et de tous les âges), 
  • Les lectures (textes issues de la Bible) qui sont lues et écoutées,
  •  Le silence pour méditer ce qui vient d’être lu,
  • L’intercession pour offrir les prières à Dieu.
  • Les offices du matin

    La journée des moines commence par vigiles ou matines (3h30 – 4h30), premier des sept offices qui se tient, comme les autres, dans le chœur de l’église du monastère.

    Ensuite se succèdent :

    • laudes (6h – 6h30)
    • tierce (9h – 9h30)
    • sexte (11h30 – 12h30)

    Les offices de l’après-midi

    D’autres offices suivent :

    • none (15h – 15h30)
    • vêpres (18h – 18h30)
    • complies (19h30 – 20h)

    Les offices de la nuit

    Dans certaines maisons, l’office de nuit (prime, de 1h à 2h) peut être maintenu.

    Autres moments rythmant la journée

    Dans la mesure du possible, la messe (l’Eucharistie) est célébrée quotidiennement au monastère ou dans la maison religieuse, par un moine ou un religieux qui est aussi prêtre ou bien par un prêtre proche du monastère, notamment pour les communautés féminines.

    Des plages de travail (de cinq à six heures par jour) sont ménagées entre les offices.

    Les repas sont pris au réfectoire, tandis qu’un moine lit un passage de la Bible. La lecture des textes sacrés (lectio divina) a lieu au cloître (19 h-19h30). Les moines regagnent leur dortoir vers 20h.